لن يجد برنامج Starshot للمخرج يوري ميلنر حياة غريبة ، لكنه سيفتح الحدود النهائية

الملياردير يوري ميلنر لم يخجل أبدًا من رغبته في العثور على كائنات فضائية. لقد أسقط 100 مليون دولار من أمواله العام الماضي في بحث SETI (البحث عن ذكاء خارج الأرض) العام الماضي. ثم فعل ذلك مرة أخرى الأسبوع الماضي ، وأعلن عن تشكيل - مع ستيفن هوكينج ومارك زوكربيرج - لبرنامج Breakthrough Starshot ، وهو مبادرة طموحة لإطلاق مركبة فضائية بحجم غرام نحو Alpha Centauri على أضواء تعمل بالليزر. Starshot رائع كمشروع ، لكن من المهم أن نفهم أنه لن يجد الحياة - ولماذا قد لا يهتم ميلنر.

لسبب واحد ، نحن لا نعرف ما إذا كانت هناك كواكب تدور حول شموس ألفا سنتوري الثلاثة. كل ما نعرفه حقًا عن نظام النجوم هو أن هناك ثلاث نجوم ، وتبعد 4.37 سنة ضوئية فقط وهناك يستطع كن شيئًا هناك. سيث شوستاك ، مدير مركز أبحاث SETI في معهد SETI يراهن على أن النظام يحتوي على أجسام سماوية مثيرة للاهتمام - إن لم تكن كائنات حية. تشير بعض التقديرات إلى أن احتمالات العثور على عالم صالح للسكن شبيه بالأرض يبلغ حوالي 85 بالمائة. يجد شوستاك هذا مصداقية. وكذلك فعل عالم ناسا إدواردو بنديك ، الذي قد يكون أقرب شيء على الأرض إلى مرشد محلي. يشير Bendek ، خبير Alpha Centauri ، إلى أن مركبة Starshot تحتاج إلى أن تكون موجهة في اتجاه للقيام بشيء ما وأننا لا نعرف على وجه التحديد إلى أين نوجه صناعة النانو.



لسوء الحظ ، فإن حجم StarChips هو أيضًا سيف ذو حدين. الهدف هو وضع أربع كاميرات بدقة 2 ميجابكسل على كل سفينة فضاء صغيرة حتى يتمكنوا من التقاط لقطات للنظام والعثور على الكواكب. لكن شوستاك يقول ، في جميع الاحتمالات ، ستظل المركبة النانوية على بعد عدة ملايين من الأميال من أي كواكب أو أقمار معلقة حول ألفا سنتوري. ستلتقط الكاميرات نقطة مضيئة فقط. وذلك إذا لم تمزق الأجنحة الضوئية إلى أشلاء بسبب الغبار البينجمي ، وهو أمر بعيد الاحتمال. فلماذا لا نرسل فقط تلسكوبًا فضائيًا واحدًا كما اقترح Bendek؟



لدى Shostak ما قد يكون الجواب الحقيقي الوحيد على هذا السؤال: الجمهور يتوقع منا أن نذهب إلى النجوم.

هل من الآمن مشاهدة الكسوف من خلال كاميرا الهاتف

يبدو أن سكان الأرض يعتقدون أن مستقبل البشرية يكمن في الفضاء بين النجوم ، ولكي نتابع هذا المستقبل ، نحتاج إلى توسيع نطاق وصولنا لمعرفة ما هو موجود ومعرفة كيف يمكننا أن نصبح ما هو موجود هناك. يقول شوستاك إن هذه هي الخطوة الأولى في تحقيق حلم البشرية. هذا هو الهدف ، على الرغم من القيود الحالية.



يشبه شوستاك المشروع برحلة روبرت سكوت إلى القطب الجنوبي. هل أنجز سكوت العديد من الأهداف العلمية ذات المغزى؟ لا لم يفعل. لكنه أثبت أنه يمكننا البقاء على قيد الحياة في أقصى بيئتنا الأرضية. يمكن لـ Starshot ببساطة أن يقدم لنا المزيد ، مما يسمح لنا بإثبات أنه يمكننا توسيع أنفسنا إلى أنظمة شمسية أخرى إذا كنا على استعداد لاستثمار الوقت والجهد في التقنيات الجديدة واتخاذ مخاطر هائلة غير مصممة لاستخراج معظم البيانات البحثية من دولار واحد ، ولكن للإلهام.

يقول إن إرسال شيء بحجم دولار فضي من هنا إلى Alpha Centauri سيغيرنا - جميعًا - بطريقة ما.