لماذا تقوم ناسا بالاستعانة بمصادر خارجية لواجبات إعادة إمداد محطة الفضاء الدولية إلى 3 شركات مختلفة

يوم الخميس ، أعلنت وكالة ناسا أخيرًا عن شركات رحلات الفضاء الخاصة التي ستمنح عقودًا بمليارات الدولارات للتعامل مع خدمات إعادة الإمداد للوكالة لدعم طاقم محطة الفضاء الدولية: SpaceX و Orbital ATK و Sierra Nevada.

كان من غير المعتاد ، وإن لم يكن مفاجأة كبيرة ، أن نرى أن وكالة ناسا قد أعطت عقودًا لأول اثنين. تم منح SpaceX و Orbital ATK بالفعل الجولة الأولى من عقود خدمات إعادة الإمداد التجارية (CRS) للوكالة في عام 2008. هذه الرحلات مستمرة منذ عام 2012.



حرب النجوم - فرسان الجمهورية القديمة

لكنها لم تكن دائما جميلة. واجهت كلتا الشركتين أنواعًا مختلفة من المشاكل - حتى أن بعضها ينتهي بـ فشل متفجر (حرفيا). وقد تسببت تلك الكوارث في أن يشعر طاقم محطة الفضاء الدولية بالقلق قليلاً بشأن كيفية استخدام إمداداتها ، فضلاً عن وقف تقدم بعض الدراسات العلمية التي يتم إجراؤها.



على ما يبدو ، تم ردع وكالة ناسا بسبب تلك الأحداث لمنعها من إعادة زيادة شراكتها مع كلتا الشركتين. (لقد ساعد في ذلك أن الجولة الأخيرة من عمليات الإطلاق في ديسمبر قد انطلقت دون أي عقبات).

لكن قلة من الناس توقعوا أن تقوم ناسا أيضًا بإدخال سييرا نيفادا في حظيرة CRS. لا تشعر بالسوء إذا لم تسمع عن الشركة من قبل - ليس لديها أي إنجازات كبيرة باسمها حتى الآن. ومع ذلك ، فإن عملها يستحق التقدير: تعمل سييرا نيفادا على طائرة فضاء مدارية تسمى ملاحق الاحلام ، ليتم إطلاقها على صاروخ Atlas V ثم تهبط أفقيًا على المدرج - تمامًا كما فعلت Space Shuttles.



في الواقع ، دريم تشيسر أساسًا تبدو مثل نسخة محدثة من مكوك الفضاء ، أصغر فقط:

دريم تشيسر هي المركبة الفضائية الوحيدة لإعادة الإمداد التي يمكن إعادة استخدامها. تنين SpaceX يمكن للمركبة التخلص من كبسولة قابلة لإعادة الاستخدام لإعادة العناصر إلى الأرض ، لكن السفينة نفسها لا تزال تحترق عند عودتها إلى الغلاف الجوي للأرض. وسفينة Orbital's Cygnus هي مجرد علاقة فردية ، تدمر نفسها أيضًا في طريق عودتها.

لماذا قامت ناسا بنشر الثروة:

إذن ما الذي يحدث هنا؟ لماذا قررت وكالة ناسا توزيع الثروة بين ثلاث شركات - اثنتان منها تعرضت لكوارث متعددة ، وواحدة ليس لديها خبرة سابقة في إيصال الإمدادات إلى محطة الفضاء الدولية - بدلاً من مجرد إغراق الشركة الوحيدة الأكثر موثوقية باحتياجاتها؟ مع وجود 14 مليار دولار على المحك ، أليس هذا أمرًا محفوفًا بالمخاطر؟



يمكن الحصول على الإجابة من الهيئة الاستشارية لسلامة الطيران (ASAP). تقرير 2015 . أكثر من 32 صفحة ، يوفر ASAP تقييمًا جيدًا للعديد من الأجزاء المختلفة لأنشطة ناسا ، ولكن فيما يتعلق بالعمل في محطة الفضاء الدولية ، يشير التقرير إلى أن حالات فشل إطلاق الشحنات الأخيرة تعزز حقيقة أن القتال في الفضاء خطير وله مخاطر متأصلة يجب أن يجب أن تؤخذ على محمل الجد والتخطيط لها بطريقة شاملة إذا أريد تعظيم احتمالية نجاح المهمة.

والأهم من ذلك ، أن التقرير يذكر أن هذه الإخفاقات تظهر أهمية الامتلاك طرق إطلاق متعددة لتقديم الدعم اللوجستي لأطقمنا في المدار.

تعزز الخسارة غير المسبوقة لثلاثة أنظمة مختلفة لمركبات الإطلاق مدى صعوبة معركة الفضاء وتؤكد على أهمية وجود أنظمة إطلاق متعددة يمكن الاختيار من بينها وكذلك الحاجة إلى ضمان أن التخطيط اللوجستي يتسامح مع الأخطاء.

خدمتان كبيرتان على هذا الاقتباس المحدد. الأول هو أن وجود أنظمة متعددة في متناول اليد يمنح ناسا خيارات ، والقدرة على أن تقرر بنفسها النظام الذي يمكنه تلبية احتياجاتها لمهمة معينة.

أفضل ألعاب الأبطال الخارقين لـ xbox one

والثاني هو أن الخطط تحتاج إلى توفير درجة معينة من التسامح مع الخطأ - فلا بأس إذا حدث خطأ ما! تحتاج ناسا إلى معرفة أن المهمات غير المأهولة قد تسير بشكل سيء ، لأن هذه شركات خاصة تحاول القيام بأشياء لم يفعلها أي كيان آخر من قبل. إنهم يطورون تقنيات وأنظمة جديدة لم يتم استخدامها من قبل ، وهذه العقود ليست مجرد جزء من نموذج الأعمال - إنها طريقة لاختبار تلك التقنيات. يعني تعدد الشركات أنه في حالة فشل إحدى الشركات ، يمكن أن تتولى شركة أخرى.

بعبارة أخرى ، تتطلع وكالة ناسا إلى نشر مخاطر مهام CRS هذه بين المتعاقدين ، بحيث لا تؤدي كارثة واحدة إلى إلقاء مفتاح ربط في العملية برمتها. إذا كانت ناسا ترمي كل بيضها الفضائي التجاري في سلة شركة واحدة ، فإن وقوع حادث سيكون بمثابة ضربة كبيرة لقدرة محطة الفضاء الدولية على الحفاظ على نفسها ومواصلة عملها.

بالإضافة إلى ذلك ، يبدو أن ناسا تريد تشجيع نمو مجموعة واسعة من التقنيات - وليس فقط دعم نوع واحد من أنظمة الإطلاق أو المركبات الفضائية. يعد هذا أمرًا بالغ الأهمية بالنسبة للرحلات الفضائية الخاصة على المدى الطويل ، حيث ستكون وكالة ناسا قادرة على الشراكة مع شركات مختلفة متخصصة في أنواع مختلفة جدًا من المهمات ، سواء أكانت بطاقم أم غير مأهول. لهذا السبب ، في نظر الوكالة ، من المفيد إعطاء فرصة للوافد الجديد مثل سييرا نيفادا.

يشيد التقرير أيضًا بالتحقيقات السريعة والشاملة والشفافة التي تجريها شركتا Orbital ATK و SpaceX في كوارثهما ، معتبرين أن هذه علامة جيدة على أن الشركات تتعامل مع مثل هذه الكوارث بجدية وتعمل بعناية قدر الإمكان للتعلم من الأخطاء. خلال كلا التحقيقين ، كان قادة الشركة صريحين للغاية بشأن استنتاجاتهم وكانوا حريصين على طلب المساعدة والإشراف من وكالة ناسا وإدارة الطيران الفيدرالية.

بالنظر إلى ما يستلزمه تقرير السلامة ، أصبح من الواضح جدًا أن ناسا كانت ستختار الشركات الثلاث في النهاية. إنها أفضل نتيجة لكل من وكالة ناسا وصناعة رحلات الفضاء التجارية.